Microglia zijn cellen in de hersenen die ervoor zorgen dat de zenuwcellen hun werk kunnen doen

Microglia, cellen in de hersenen die schade en rommel opruimen, ontwikkelen zich al veel eerder in de hersenen dan tot nu toe gedacht werd. UMCG-hoogleraar Moleculaire Neurobiologie Bart Eggen en zijn collega’s ontdekten dat deze cellen al vroeg in de ontwikkeling van een foetus lijken op de microglia zoals we die in volwassenen kennen. Met deze kennis hopen zij effectievere behandelingen te kunnen ontwikkelen om hersenschade door zwangerschapsinfecties te verminderen. Hun resultaten verschenen afgelopen weekend in Science.

Microglia zijn cellen in de hersenen die ervoor zorgen dat de zenuwcellen hun werk kunnen doen, ons brein gezond houden en schade en rommel opruimen. Als deze microglia verstoord worden, kunnen ze schade veroorzaken. Tijdens de zwangerschap en de eerste levensjaren hebben de microglia nog een andere belangrijke rol: ze dragen bij aan de ontwikkeling van de hersenen doordat ze helpen om zenuwcellen de juiste verbindingen te laten maken.

Microglia in foetale brein
Eggen en zijn collega’s onderzochten hoe microglia zich ontwikkelen in het brein van foetussen tijdens de zwangerschap. Ze ontdekten dat al heel vroeg in de zwangerschap de microglia van een foetus lijken op microglia in de hersenen van volwassen mensen. ‘Dit betekent dat ze in het brein van een foetus al in staat zijn om te reageren op verstoringen, zoals infecties met bacteriën of virussen’, zegt hoogleraar Eggen. ‘Als zo’n verstoring inderdaad optreedt tijdens de ontwikkeling, en microglia een dergelijke ontsteking te lijf gaan, dan gaat dat ten koste van hun rol bij het maken en vormen van verbindingen tussen zenuwcellen.’

Dit verklaart volgens de onderzoekers waarschijnlijk waarom infecties tijdens de zwangerschap de ontwikkeling van het foetale brein kunnen verstoren en zelfs kunnen leiden tot ernstige aangeboren hersenaandoeningen. Eggen: ‘Met deze kennis hopen we effectieve behandelingen te kunnen ontwikkelen om hersenschade door zwangerschapsinfectie te verminderen.’

Hoe werken microglia?
Microglia hebben dunne uitlopers met daarop receptoren, of sensoren, waarmee ze hun directe omgeving ’scannen’ en bepalen of alles in orde is. In het geval van een verstoring, bijvoorbeeld een infectie of weefselschade, nemen microglia dat waar met deze sensoren, en ruimen de dode cellen of bacteriën op, door ze op te eten en zo het hersenweefsel te herstellen en te beschermen. Eggen en zijn collega’s ontdekten dat microglia in het foetale brein deze sensoren ook al hebben. ‘Dat er zo vroeg tijdens de ontwikkeling al zulke microglia aanwezig zijn, is een opmerkelijke vondst met mogelijk belangrijke implicaties’, zegt Eggen.

 

Aanvullende info ...

Raadpleeg de bron en/of aanbieder voor meer informatie over dit bericht. Nieuws kan veranderen, fouten of onjuistheden omvatten. Lees ook onze disclaimer en rapporteer a.u.b. berichten, reacties en/of beeld die ingaan tegen onze voorwaarden.

Klik op de onderstaande tags voor relevante berichten, indien aanwezig ...

Naam auteur en/of bewerkt door: UMCG
Fotograaf of fotobureau: : INGImages
Bron bij dit artikel: : UMCG
Wat is de URL bij deze bron?: https://www.umcg.nl/NL/UMCG/Nieuws/Persberichten/Paginas/microglia-ontwikkeling-foetale-brein-verstoren.aspx
Originele titel: ‘Schoonmakers van de hersenen’ kunnen ontwikkeling foetale brein verstoren
Doelgroep: Zorgprofessionals, Studenten
Datum: 2020-08-04

Relevante artikelen ...

Ziekte van Batten sneller gesignaleerd door oogarts In Nederland heeft ongeveer één op de vijftigduizend kinderen de erfelijke stofwisselingsziekte Batten Dementie op kinderleeftijd, met een overlijden... Wetenschap & onderwijs Tue, 20 Oct 2020, 11:31:28
Voor een gezonde zwangerschap zijn B cellen van de baarmoeder belangrijk De zwangerschap is immunologisch gezien een bijzonder interessante periode Immuuncellen in de baarmoederwand zijn belangrijk voor een succesvolle zwa... Wetenschap & onderwijs Wed, 30 Sep 2020, 11:58:32
Antibioticaresistentie is een echte sluipmoordenaar Pijl op de boog in de strijd tegen bacteriën: de bloembol Steeds meer bacteriën zijn resistent voor antibiotica. Een berucht voorbeeld daarvan is MRS... Wetenschap & onderwijs Wed, 02 Sep 2020, 13:40:29
Nanodeeltje in strijd tegen antibiotica resistente infecties Door bacteriën veroorzaakte infecties kunnen worden bestreden met antibiotica Een consortium van Nederlandse en Chinese wetenschappers heeft een slim... Wetenschap & onderwijs Mon, 17 Aug 2020, 12:14:39
Depressie kan ontstaan door schade aan kleine bloedvaten Het is voor het eerst dat deze relatie is vastgesteld door middel van een zogenoemde longitudinale studie Er is een verband tussen schade aan de klei... Wetenschap & onderwijs Mon, 13 Jul 2020, 14:23:37
NWO subsidie toegekend aan celbioloog Harrie Kampinga Het is de eerste keer dat vanuit dit fonds bijdrages zijn toegekend NWO heeft een subsidie toegekend aan celbioloog Harrie Kampinga. Hij krijgt deze,... Wetenschap & onderwijs Sat, 23 May 2020, 12:56:56