(advertentie)

De visuele schors bestaat uit tientallen verschillende kernen, die allemaal een eigen functie hebben

Het onderzoek van Koen Haak en Christian Beckmann van het Donders Instituut en Radboudumc in Nijmegen verscheen in Nature Communications.

De visuele schors bestaat uit tientallen verschillende kernen, die allemaal een eigen functie hebben. Zo’n functie is bijvoorbeeld het verwerken van kleur, beweging of het bestaan van verticale lijnen in de visuele informatie die de ogen opvangen. Al die kernen geven informatie op een hiërarchische manier aan elkaar door, waardoor uiteindelijk een compleet en nuttig beeld ontstaat van wat wij voor ons zien. De onderzoekers gebruikten allereerst een eerder ontwikkelde methode om de visuele kernen op een hiërarchische schaal te plaatsen: lager in de hiërarchie zit dan de grovere, meer basale informatieverwerking, en hoger op de meer ingewikkelde, zoals objectherkenning.

De plasticiteit van visuele kernen
Nu kunnen die visuele kernen zich ook aanpassen aan veranderende omstandigheden: dit heet plasticiteit. Dit aanpassingsvermogen is een goede eigenschap, want zo kunnen we onder verschillende omstandigheden goed blijven zien. Toch werd lang gedacht dat visuele kernen lager in de hiërarchie minder plasticiteit zouden bezitten. De verklaring hiervoor zou zijn dat een aanpassing in zo’n lagere kern overgenomen zou moeten worden door alle kernen die er op volgen – die dan die aangepaste informatie gebruiken in hun eigen verwerking. Dat is een flinke investering, die dus vaker vermeden zou worden. Maar uit de resultaten blijkt dat dat verband niet zo eenvoudig is: lagere kernen blijken meer plasticiteit te vertonen dan je op basis van deze theorie mag verwachten.

Langzame en snelle plasticiteit
De plasticiteit van de kernen in de visuele schors lijkt daarmee het resultaat van twee factoren: enerzijds het langzame leren, dat hoge hiërarchische kernen veel laten zien. Dit is de aanpassing die veel energie vraagt, en die inderdaad minder vaak voorkomt bij lagere kernen. Maar die lagere kernen kennen hun eigen, kortdurende plasticiteit. Denk aan het wennen van je ogen aan donkere ruimtes, of de befaamde ‘waterval-illusie’: als je lang naar een – naar beneden vallende – waterval kijkt, en vervolgens je ogen op iets anders richt, dan lijkt wat je ziet ineens omhoog te bewegen. Het feit dat je die vreemde gewaarwording hebt is een teken dat de lagere kernen zich kortdurend hebben aangepast aan de waterval om die beter te kunnen waarnemen, maar dat niet alle hiërarchische lagen erna die energievretende aanpassing hebben overgenomen.

Rol van plasticiteit in de behandeling van oogziekten
Het inzicht dat er verschillende vormen van plasticiteit zijn die op een andere manier over de visuele hiërarchie verdeeld zijn heeft belangrijke implicaties. Het vertelt ons bijvoorbeeld welke hersengebieden de meeste potentie hebben om zich aan te passen aan een chronische oogziekte. Die informatie kan worden gebruikt om meer gerichte behandelingsmethodes en rehabilitatiestrategieën te ontwikkelen voor patiënten met aandoeningen aan het zicht. 

 

Aanvullende info ...

Raadpleeg de bron en/of aanbieder voor meer informatie over dit bericht. Nieuws kan veranderen, fouten of onjuistheden omvatten. Lees ook onze disclaimer en rapporteer a.u.b. berichten, reacties en/of beeld die ingaan tegen onze voorwaarden.

Klik op de onderstaande tags voor relevante berichten, indien aanwezig ...

Fotograaf of fotobureau: : INGImages
Bron bij dit artikel: : Radboudumc
Wat is de URL bij deze bron?: https://www.radboudumc.nl/nieuws/2019/variatie-in-plasticiteit-van-de-visuele-schors-in-kaart-gebracht-en-verklaard
Originele titel: Variatie in plasticiteit van de visuele schors in kaart gebracht en verklaard
Doelgroep: Zorgprofessionals, Studenten
Datum: 2019-08-06

Relevante artikelen ...

Mensen met langdurige bewustzijnsstoornis hebben meer kennis nodig Na ernstig hersenletsel houdt een deel van de mensen een bewustzijnsstoornis over Bijna tachtig procent van de mensen met een niet-responsief waaks... Wetenschap & onderwijs Mon, 04 Nov 2019, 15:44:02
Subsidie voor onderzoek naar bio-psycho-sociale mechanismen Preventie van ADHD is opmerkelijk genoeg een nauwelijks ontgonnen onderzoeksterrein ADHD heeft een grote invloed op het leven van een kind en het gez... Wetenschap & onderwijs Mon, 28 Oct 2019, 15:46:39
Nierschade door stikstofuitstoot Chronische nierschade is een belangrijk gezondheidsprobleem Een hoge uitstoot van stikstof vormt een risico voor schade aan de nieren. Dit verband bl... Wetenschap & onderwijs Wed, 16 Oct 2019, 18:45:24
Zuurstoftekort in autoimmuunziekte sclerodermie Zoals vaak bij auto-immuunziektes is de overdreven reactie van het immuunsysteem ‘teveel van het goede’ Dankzij het onderzoek dat afgelopen maandag l... Wetenschap & onderwijs Thu, 10 Oct 2019, 15:40:46
Groeiende rol voor antilichamen Antilichamen spelen een cruciale en groeiende rol bij kankerbehandelingen, immuuntherapie en diagnostiek Een vondst geboren uit frustratie, kan een f... Wetenschap & onderwijs Thu, 29 Aug 2019, 10:55:53
Sterke relatie tussen overgewicht en hersenconditie Wereldwijd neemt het aantal mensen met zowel dementie als overgewicht sterk toe Ook op latere leeftijd heeft het zin om op een gezond gewicht te lett... Wetenschap & onderwijs Wed, 28 Aug 2019, 14:44:22

(advertentie)