De ‘Zuid-Afrikaanse variant’ bindt drie keer sterker

Mutaties in het spike-eiwit van het coronavirus, zorgen voor een tot zeven keer sterkere binding aan de receptor op onze lichaamscellen. Dat ontdekten onderzoekers van het Erasmus MC na analyse van de coronavirus-varianten die voor het eerst beschreven werden in Engeland en Zuid-Afrika. Mogelijk draagt de sterke binding bij aan de snellere verspreiding van deze varianten.

De variant van het coronavirus die in Engeland geïdentificeerd werd, in de volksmond ook wel de Britse variant genoemd, bindt zeven keer sterker aan de zogenoemde ACE2-receptor op menselijke lichaamscellen dan de oorspronkelijke virusvariant uit Wuhan. De ‘Zuid-Afrikaanse variant’ bindt drie keer sterker. Dat concluderen de onderzoekers van de afdeling Moleculaire Genetica onder leiding van biochemicus dr. ir. Joyce Lebbink in het wetenschappelijke tijdschrift Journal of Molecular Biology .

Enkele atomen
Zeven keer sterkere binding is een groot verschil, vindt Lebbink. ‘Je moet je realiseren dat het gaat om één veranderd aminozuur tussen de oorspronkelijke variant en de variant uit Engeland. We praten over slechts enkele atomen die zo’n groot verschil veroorzaken.’

De sterkere binding kan volgens haar bijdragen aan de snellere verspreiding van de coronavirusmutanten. ‘Binding van het virus aan lichaamscellen is niet de enige factor die besmettelijkheid bepaalt, maar vanuit biochemisch opzicht verbaast deze correlatie ons niet. Deze virusvarianten binden langer aan de receptor dan het originele virus en hebben daardoor een grotere kans om de cel binnen te dringen.’

Over chip stromen
Bij het onderzoek kwam een staaltje genetisch en technologisch vernuft kijken. Met synthetisch DNA maakten de onderzoekers stukjes van het spike-eiwit van de coronavirusvarianten én de menselijke ACE2-receptor waaraan het virus bindt na. Door de stukjes spike-eiwit in een vloeistof over een chip met een laagje ACE2-receptoren te laten stromen, konden de wetenschappers bepalen hoe snel het spike-eiwit bindt aan de receptor en hoe snel het weer loslaat. Gecombineerd bepaalt dit de affiniteit, ofwel de sterkte van de binding. Door het experiment te herhalen met de verschillende virusvarianten, kwamen de onderzoekers tot een vergelijking.

DNA-reparatie
Lebbink en haar collega’s Charlie Laffeber, Kelly de Koning en prof. dr. Roland Kanaar werken normaal gesproken aan DNA-reparatie. Een compleet ander veld dan coronavirussen. ‘Het is een uitstapje, in gang gezet tijdens de eerste lockdown. We wilden – net als veel andere wetenschappers – iets bijdragen’, aldus Lebbink. De techniek die ze gebruiken om bijvoorbeeld te meten hoe gemuteerde eiwitten binden aan het DNA, bleek net zo goed toepasbaar voor de interactie tussen coronavirus en ACE2-receptor. Ondertussen is het normale werk weer grotendeels opgestart, maar er zijn plannen om ook de binding van de variant die in India voor problemen zorgt te bepalen.

 

Aanvullende info ...

Raadpleeg de bron en/of aanbieder voor meer informatie over dit bericht. Nieuws kan veranderen, fouten of onjuistheden omvatten. Lees ook onze disclaimer en rapporteer a.u.b. berichten, reacties en/of beeld die ingaan tegen onze voorwaarden.

Klik op de onderstaande tags voor relevante berichten, indien aanwezig ...

Naam auteur en/of bewerkt door: Erasmus MC / Berit Sinterniklaas
Fotograaf of fotobureau: : INGImages
Bron bij dit artikel: : Erasmus MC
Wat is de URL bij deze bron?: https://amazingerasmusmc.nl/actueel/gemuteerd-coronavirus-bindt-tot-zeven-keer-sterker-aan-receptor/
Originele titel: Gemuteerd coronavirus bindt tot zeven keer sterker aan receptor
Doelgroep: Zorgprofessionals, Studenten
Datum: 2021-06-06

Relevante artikelen ...

Onderzoek naar geneesmiddel chronische hepatitis B De huidige medicijnen tegen chronische hepatitis B zijn virusremmers Het Erasmus MC heeft van Health~Holland bijna 800.000 euro subsidie gekregen voo... Wetenschap & onderwijs Wed, 21 Jul 2021, 18:18:23
Veel informatie over kankerpatiënt in vloeibaar biopt Een tumor is geen geïsoleerd eilandje in het lichaam Als voor iemand het spreekwoord over de speld in de hooiberg opgaat, dan is dat wel voor prof. J... Wetenschap & onderwijs Mon, 21 Jun 2021, 12:47:09
Regisseur van het DNA-kopieerproces ontdekt Nieuw mechanisme dat werkt als een soort regisseur bij het DNA-kopieerproces Als een lichaamscel wil delen, moet het DNA letter voor letter worden ge... Wetenschap & onderwijs Tue, 08 Jun 2021, 12:41:57
Onderzoek naar medicijn erfelijke frontotemporale dementie Patiënten met FTD hebben een afwijking in het progranuline-gen Het Erasmus MC gaat onderzoeken of het preventief toedienen van een nieuw medicijn, ee... Wetenschap & onderwijs Thu, 03 Jun 2021, 10:53:25
Nieuwe aansluitende studies naar plasmabehandeling Toediening van plasma had geen effect op de overleving Toediening van plasma met antistoffen tegen corona bleek geen game-changer bij ernstige zieke ... Wetenschap & onderwijs Wed, 02 Jun 2021, 19:46:10
Onderzoek naar huidkanker krijgt subsidie De studies gaan over twee soorten huidkanker: melanoom en plaveiselcelcarcinoom (PCC) Epidemioloog Loes Hollestein en dermatoloog Marlies Wakkee, wer... Wetenschap & onderwijs Fri, 07 May 2021, 09:09:21