DNA bestaat uit een aaneenschakeling van vier veschillende bouwstenen (nucleotiden), elk aangeduid met een letter

Onderzoekers van Erasmus MC hebben een nieuwe methode ontwikkeld om gegevens uit grote genetische onderzoeken genaamd genoombrede associatiestudies, ofwel GWAS, te combineren. Met de methode vonden ze nieuwe genen die samenhangen met de vorm van het gezicht.

Prof. dr. Manfred Kayser, hoogleraar Forensische Moleculaire Biologie en hoofd van de afdeling Genetische Identificatie aan het Erasmus MC, is al jarenlang pionier in het onderzoek naar de genetische basis van het menselijke uiterlijk. Ons DNA bepaalt namelijk hoe we eruit zien. Kayser startte verschillende GWAS’s voor verschillende uiterlijke kenmerken waaronder gezichtsbouw. Daarbij wordt gekeken of er verbanden bestaan tussen uiterlijke kenmerken en kleine variaties in het DNA, zogeheten SNPs (zie kader).

In de loop der jaren zijn er wereldwijd ook in andere instituten GWAS’s gehouden. Kayser en zijn collega dr. Fan Liu zochten naar een manier om de daarin gevonden data te combineren en ontwikkelden C-GWAS. Daarmee kunnen GWAS overzichtsgegevens beter worden geanalyseerd. Kayser: ‘In feite liggen al die geworven schatten aan data voor het oprapen, maar we wisten niet goed hoe. Met C-GWAS is het nu gelukt gegevens van vele kenmerken geïntegreerd te analyseren. Met C-GWAS komen wij een stapje verder om de genetica van complexe kenmerken beter te begrijpen, ook van het gezicht.’

De onderzoekers van de afdeling Genetische Identificatie in samenwerking met andere afdelingen van het Erasmus MC zoals Epidemiologie en Dermatologie, publiceerden hun bevindingen onlangs in Nature Communications.

SNP
DNA bestaat uit een aaneenschakeling van vier veschillende bouwstenen (nucleotiden), elk aangeduid met een letter. Bijvoorbeeld AGATGCT. Bij een deel van de bevolking ziet hetzelfde stukje DNA er net iets anders uit: AGACGCT (de vierde nucleotide is geen T maar een C). Dat kleine verschil wordt een single nucleotide polymorphism genoemd, kortweg SNP (spreek uit als snip). Een bepaalde SNP kan vaker voorkomen bij iemand met bijvoorbeeld een breed voorhoofd of een kleine mond. Bij een genoombrede associatiestudies (GWAS) wordt gekeken naar SNPs in het complete DNA. Daarmee krijgen de onderzoekers inzicht in de bijdrage van alle genetische variaties op de kenmerken van een gezicht.

Het is nu al mogelijk om op basis van DNA-analyse in kleine hoeveelheden bloed, sperma of speeksel een uitspraak te doen over de waarschijnlijke oogkleur, haarkleur, huidkleur, haarvorm en kaalheid van een dader. Dat is waardevolle informatie als de dader niet eerder al bekend is bij de politie en in de DNA-databank staat.

Stapje verder
De toepassing van C-GWAS bij de analyse van 78 menselijke gelaatstrekken bracht 17 nieuwe genen aan het licht die de gezichtsmorfologie mogelijk beïnvloeden. Kayser: ‘Dat zou anders alleen met veel meer data mogelijk geweest zijn, maar die hebben wij niet voor kenmerken zoals het gezicht.’

De toepassing van dit soort onderzoek ligt voor de hand. Kayser: ‘In de toekomst zouden forensisch onderzoekers op basis van DNA van een plaats delict een gezicht van de dader kunnen schetsen, zonder dat de politie tijd verspilt aan verdachten die niet aan de voorspelde uiterlijke kenmerken voldoen. Maar daar zijn wij nog niet, omdat die eerder en nieuw gevonden gezichtsgenen nog niet genoeg zijn om het gezicht te voorspellen. De speurtocht gaat verder, maar nu sneller met een verbeterde methode.’

 

Aanvullende info ...

Raadpleeg de bron en/of aanbieder voor meer informatie over dit bericht. Nieuws kan veranderen, fouten of onjuistheden omvatten. Lees ook onze disclaimer en rapporteer a.u.b. berichten, reacties en/of beeld die ingaan tegen onze voorwaarden.

Klik op de onderstaande tags voor relevante berichten, indien aanwezig ...

Naam auteur en/of bewerkt door: Erasmus MC / David Drexhage
Fotograaf of fotobureau: : INGImages
Bron bij dit artikel: : Erasmus MC
Wat is de URL bij deze bron?: https://amazingerasmusmc.nl/genetica/nieuwe-methode-brengt-gezichtsgenen-aan-het-licht/
Originele titel: Nieuwe methode brengt gezichtsgenen aan het licht
Doelgroep: Zorgprofessionals, Studenten
Datum: 2022-12-28

Relevante artikelen ...

Groot landelijk onderzoek naar beroerte De kans op een goed herstel is het grootst als zo snel mogelijk de juiste diagnose kan worden gesteld Een grote groep Nederlandse onderzoekers ontvan... Wetenschap & onderwijs Sun, 27 Nov 2022, 10:46:48
Jonge wetenschappers krijgen prestigieuze Europese beurs Waarom kunnen kankercellen resistent worden tegen chemotherapie? Dr. Nitika Taneja en dr. Ali Akyildiz krijgen dit jaar een Starting Grant van de E... Wetenschap & onderwijs Tue, 22 Nov 2022, 13:37:17
Onderzoek naar behandeling hersentumoren krijgt vier ton De subsidie maakt het mogelijk om translationeel onderzoek op te zetten Dr. Sophie Veldhuijzen van Zanten, aios en hoofdonderzoeker op de afdeling Ra... Wetenschap & onderwijs Mon, 21 Nov 2022, 14:47:18
Nieuw Europees bevolkingsonderzoek naar longkanker In Nederland wordt jaarlijks bij ongeveer 14.000 mensen longkanker ontdekt en zeker 10.000 mensen overlijden elk jaar aan deze ziekte De komende ma... Wetenschap & onderwijs Wed, 17 Aug 2022, 05:23:47
Blaasontsteking sneller en accurater op te sporen De onderzoekers denken dat de nieuwe opsporingsmethode zelfs beter is dan de huidige kweektest Een techniek die tot nu toe alleen voor wetenschappeli... Wetenschap & onderwijs Mon, 13 Jun 2022, 19:03:10
Subsidie voor onderzoek ontrafeling van de mysteries van het brein The Dutch Brain Interface Initiative gaat de werking van de hersenen onder de loep nemen Neurowetenschappers prof. Chris de Zeeuw, dr. Devika Narain ... Wetenschap & onderwijs Thu, 12 May 2022, 14:32:38

Volg het nieuws ook via...

 

facebook Facebook

twitter Twitter

rss RSS

mail E-mail nieuwsbrief

 ZorgKrant.nl binnen Twitter.com